天空和BT建立统一战线,英超版权争夺战不容有失

天空和BT建立统一战线,英超版权争夺战不容有失

禹唐体育注:

明年二月份,英超联赛即将开始新一周期(2019-2022)的媒体版权竞标,涨价是一定的,不过人们更关心的应该还是天空体育和BT体育这对老冤家之间的明争暗斗,英国本土的媒体版权格局又会发生怎样的变化。

当前周期的三年英超媒体版权已经达到51.36亿英镑的天价,同比增长了近70%,其中天空体育获得每赛季126场比赛的直播权,合同金额达41.76亿英镑;而BT体育则获得了42场比赛的直播权,所需支付的版权费为9.6亿英镑。

英超版权费的天花板到底在哪?没人知道。但是传统体育媒体也不能无休止地为天价版权买单,毕竟现在大家的日子已经不算太好过了。新周期,新气象。天空体育和BT体育都要好好考虑一下,二者的鹬蚌相争,是不是会让渔翁得利,比如虎视眈眈的亚马逊和Facebook。

天空和BT建立统一战线,英超版权争夺战不容有失

英超方面也时刻不忘剥削那些为版权买单的转播商们,因为这是它最引以为傲的资本,这保证了即便是保级队一个赛季也能拿到数目可观的奖金,甚至秒杀其他联赛的一众强队。新的版权周期里,英超把直播场次由原来的168场增加至200场,目的不言自明。由于英足总特殊的“3pm Blackout”规则,并不是所有比赛都会被电视直播,也就是说,英超会把赛程安排得更分散,尽可能让更多比赛避开周六下午2点45分到5点15分这个时长段。

英超联盟执行主席理查德·斯库达摩尔已经表态,对于新周期的媒体版权竞标,英超方面会保持技术中立。换言之,即便是天空体育或者BT体育这样的友好合作伙伴,也避免不了在残酷的价格战中败下阵来,因为互联网巨头们已经兵临城下了。

于是乎,天空体育和BT体育的母公司们令旗一挥,化敌为友,建立起了全新的“革命统一战线”。近日,天空电视台和英国电信正式达成合作协议,从2019年开始,二者在平台层面会全面打通。英国电信已经同意将BT体育整体打包给天空电视台,而天空电视台的OTT服务NOW TV也将在BT TV上播出。

天空和BT建立统一战线,英超版权争夺战不容有失

也就是说,天空电视台的订阅用户们也可以获取到BT体育的内容,除了英超联赛,还会有欧冠以及欧罗巴联赛。而BT TV的用户也能够观看到天空体育的全部11个频道,此外还包括Sky Living、Sky One以及Sky Atlantic这样的娱乐频道,这些频道会推出大量的原创节目和剧集。

也许我们很难想象天空体育和BT体育也有走向互惠共荣的那一天,但是这一天真的就快来了。从中不难看出体育电视媒体的踌躇与焦虑,以订阅用户为生存基础的广播公司们正在感受到数字竞争对手带来的威胁,而且这种威胁看起来是深不见底的。

在英国电信内容及策略总经理安迪·哈沃斯(Andy Haworth)看来,这是其电视策略的自然演变。BT体育不过是个四岁半的孩子,在如此短的时长内,它从籍籍无名逐步发展到拥有500万订阅用户。现在到了进一步拓展的时候了,为的就是触及更远的未来,把BT体育推广到天空大家庭,这也是在体育方面的一种自然演变。

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当然,这是属于用户们的胜利。天空电视台无疑是英国最重要的付费频道,但是BT订阅用户却一直无缘收看,现在,这一差距得以弥补。据悉,天空电视台和英国电信双方已经就合作展开过很长时长对话,取得突破性进展是在今年三月份的时候。

英国电信一直无法触及到卫星平台上的订阅用户,虽然BT体育已经算是业内的小奇迹了,还是有很多高端用户被固定在天空体育那边,他们也完全没有订阅BT体育的打算。天空体育和BT体育资源共享之后,后续的效应可能就是客户共享,这背后的价值是不可估量的。对双方而言都是如此,能够服务更多家庭其实就是自身的增值。

英国电信CEO加文·帕特森(Gavin Patterson)曾经说过,合作是BT电视和内容策略的下一个逻辑步骤。现在看来,正在应验。哈沃斯认为,从用户的角度来看,他们想要拥有全部内容,即便天空体育和BT体育联合起来,这仍然不够。

天空和BT建立统一战线,英超版权争夺战不容有失

用户总是喜欢通过简单易用的体验还获取好的内容,天空和BT的合作创造了一个更强大的命题,它真正为用户将所有内容整合成了单一体验。市场正趋向于包容,但是就BT体育而言,还是要建立自己的排他性。哈沃斯表示,BT体育的地位不会改变,用户们也会认可这一点。将会发生变化的是,会有更多家庭能够观看到BT体育的内容。

不过这并不意味着BT体育和天空体育就解除了竞争关系,二者依然像往常一样是激烈的竞争对手,就像BT体育也和维珍媒体有类似的合作,双方也同样存在着激烈竞争。合作是基于用户的角度出发,竞争则来源于市场,这是公平的,与往常并无分别。

当然,天空电视台和英国电信的合纵连横自然会让人联想到当前热炒的“数字媒体威胁论”。的确,体育版权市场上出现了很多新面孔,这是天空体育和BT体育共同要面对的敌人。其实谈到英超媒体版权竞标,天空体育和BT体育这对“死对头”从来也没有走上对立面,二者只是各扫门前雪罢了。

天空和BT建立统一战线,英超版权争夺战不容有失

在英超版权即将竞标这个节骨眼上,天空电视台和英国电信祭出合并大法,其实就在传递一个信号,对于新周期的英超版权,双方仍是志在必得,否则无异于“灭顶之灾”。因为一旦版权旁落,它们失去的不仅是议价权,还有独家权,只能任人宰割了。英国球迷估计也不敢想无法在天空体育看英超是什么滋味吧。

丢掉英超对于BT体育的伤害同样是不可估量的。一直以来,BT体育都是BT品牌架构中最重要的一环。哈沃斯就表示,体育能让很多人接受BT这个品牌,独家版权对于用户而言是至关重要的,这是他们选择BT并坚持下去的原因之一。因此,在英超版权竞标的问题上,BT体育和天空体育不会是永远的敌人,因为它们还有共同要面对的敌人。

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