体育版权的高墙

文字|颜强

体育迷往往是复合型的,既喜欢看篮球,也不会放过重要的足球比赛,可不同的版权持有方,必然会通过各种传播途径深化“用户习惯”,软件硬件齐上,控制住你的手指和目光。

人到中年的体育迷,多少受过央视体育频道的影响。意甲培养出来的第一代国际足球迷,乔丹高飞在天时对于篮球尤其NBA的中国推广,莫不如是。哪怕斯诺克这种相对小众的运动项目,也有过不少台球迷,守候着央视体育频道通宵达旦地琢磨奥沙利文和希金斯的细腻手法。

这个时代行将结束。一个垂直、分众,甚至可能培育出工具属性的体育传播时代,可能就在眼前。

你手持的工具,将会定义你的属性,甚至你的移动装备的品牌,也可能泄露你的运动爱好——如果你的手机是乐视出品的,那么你很可能是一个足球迷,因为乐视网已经网罗了几乎所有的足球赛事版权资源;如果你的超极本浏览器首页是腾讯,那么你可能是一个上午上班时隐藏着一个正在直播NBA赛事页面的篮球迷;如果你用的是iPad,那么很可能你的业余爱好是高尔夫,因为高尔夫四大满贯赛的中国版权方,在iOS上推送赛事的App更加流畅……

这只是一种假想的场景,不过这一切正在发生中。只是这未必会带给热爱运动、痴迷体育赛事的受众更多便利。现在的体育受众在接收体育资讯,尤其是以视频为主的赛事内容时,会比以往更不方便。

这主要不是受限于硬件,而是因为版权资源成为了一堵堵新建起来的高墙。

硬件在不断突破,4G时代,用手机在地铁里观看流媒体内容完全没难度。只是硬件为软件驱动、软件为内容源驱动。高墙的出现,使你不再可能通过一个平台、一种工具,看到各种时鲜火辣的赛事内容。

这一年传媒业的大新闻,是腾讯与NBA签订的5年独家网络媒体合作协议,据传每年的成本为1亿美元。此前几年,NBA在互联网上传播的赛事,中国大陆地区只有新浪和腾讯两家有版权,由于新浪承担了NBA中文官网,所以赛事的首选权归于新浪。新浪和腾讯围绕湖人和火箭这两支在中国大陆地区广受关注的球队,吸引了巨大流量。

腾讯为NBA支付的独家版权成本,是新浪此前的8倍。纯粹从媒体生意看,门户网站经营手段上,广告销售仍然是主体,因此从短期成本论,腾讯不可能赚钱。然而腾讯本来就具备极大的流量和总体收入优势,抓住NBA独家版权,可以保证一年至少有9个月每天上午4到6小时的黄金体育内容。这是排他性优势的建立。

人群也将由此细分。腾讯不可能将所有比赛免费播出,“NBA通行证”之类付费项目,会和免费赛事构成一个板块。作为一个NBA球迷,你还能从央视体育频道每周收看到几场比赛,不过只有在互联网上,通过付费,你才可能点餐般地决定自己要看的场次内容。时长一拉长,形成收视习惯后,你势必会被“腾讯化”。

这是一笔精明的战略投资。时差原因,决定了NBA东西海岸赛事在中国大陆地区直播时长为上午8点到下午2点,很难有比一场精彩篮球赛更好的内容,在这段时长长久地抓住用户。

门户网站已经被纳入传统媒体的行列,这是移动互联网的定义。

门户网站在2014年英超版权费暴涨后,集体退出在线直播,其实就是一个时代性符号。这意味着腾讯之外的门户,不会在单一联赛媒体产品上做出超乎自身成本消化能力的投入。与此同时,像乐视这样更垂直的媒体,却开始在足球以及更多体育版权上的大包大揽。

乐视走的路线和腾讯类似。

刘建宏加盟是乐视在足球资源方面发力的信号。老刘加盟前,乐视已经拥有不少足球赛事版权,此后更是以1100万美元拿下英超非独家直播版权,然后在中超、中国之队、欧冠、各种国家和地区联赛上频频出手。唯一漏网的可能只有亚冠,这是因为亚冠还在乐视竞争对手、另一家视频网站PPTV手中。乐视在足球直播资源上的优势,已经超出央视体育频道。

对中国之队的版权竞争已经开始,在竞价招标过程中,新浪和搜狐两家媒体甚至都没有参与。在足球改革形势一片火热,未来中国国家队2018世界杯预选赛有可能成为跨度长达两年的长线热度项目的背景下,乐视们积极的进取,早已不只是在传统媒体“销售-成本”核算维度里进行的战略思考了。

对一个体育电视观众而言,你已经很难通过一个频道、一种渠道,看到感兴趣的各种赛事。体育迷往往是复合型的,既喜欢看篮球,也不会放过重要的足球比赛,奥运会期间的金牌刺激更是会吸引各种目光。可不同的版权持有方,必然会通过各种传播途径深化“用户习惯”,软件硬件齐上,控制住你的手指和目光。

当然这不见得是坏事,至少媒体对体育版权的开放竞争,长远而言,能提高媒体内容的质量。只是这纷争的乱世会抓住你对体育内容的最大兴趣点,剥离你其他的喜好内容。你被群分,你也正在被孤立。

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